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Venciendo las barreras: Cardinal Innovations se acerca a los latinos por medio de un foro

Jonathan Cozaya — July 9, 2019 — 4 min read
En español

Existe un gran estigma atado a las enfermedades mentales en la comunidad latina y es por eso que esta comunidad raramente busca ayuda.

Es común que los latinos asocien palabras como “enfermedad mental”, “terapias” o “ir a ver a un psicólogo” con el término negativo “loco”. Esto contribuye a que los latinos no busquen ayuda ya que nadie quiere que le llamen así. Como resultado, muchos sufren en silencio sin saber cómo enfrentar algo que no entienden. Muchas veces, si llegan a decir algo, no se les toma en serio o la gente se burla de ellos por lo que tienen que enfrentar esto por sí mismos, solos…
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Para complicar más las cosas, el clima político que rodea a los problemas migratorios puede hacer aún más difícil para los latinos buscar y encontrar recursos, salir a buscar respuestas, y a acercarse a alguien para pedir ayuda. Y aún si de alguna manera encuentran recursos, esos recursos quizás no sean en su idioma. Esta es otra barrera más que vencer. ¿Qué pasa si no tienen acceso a un intérprete o si no hay recursos no traducidos al español?, ¿entonces qué?

Cardinal Innovations Healthcare ayuda a la gente con necesidades conductuales y de salud mental a obtener los servicios y apoyos que necesitan para estar bien. ¿Esto incluye a la comunidad latina?, ¡claro que sí!

Hace un poco más de dos años la idea de un foro latino donde toda la información provista fuera en español, nació de la necesidad que vimos entre nuestros miembros y la gente que intentaba obtener respuestas, pero que no sabían a quién preguntar o tenían miedo de preguntar debido a la barrera del idioma.

El primer paso fue crear un subcomité dentro del Consejo Asesor de Competencia Cultural llamado Subcomité Asesor de Asuntos Latinos (ASLA, por sus siglas en inglés) que se compone de miembros de diferentes departamentos dentro de Cardinal Innovations incluyendo a: Coordinación del Cuidado, Colaboración con el Miembro, Recursos Humanos, Participación en la Comunidad, Redes, Gestión de la Calidad, Acceso y El Registro. Muchos de los miembros son bilingües y todos los miembros comparten la pasión de construir una mejor comunidad que tenga recursos disponibles para todos y en su propio idioma, sin importar que idioma pueda ser.

El subcomité se reúne cada dos meses y dan recomendaciones en cuanto a cómo Cardinal Innovations interactúa con sus miembros latinos. El subcomité también ve y escucha las necesidades de la comunidad y lleva el mensaje a Cardinal Innovations. Esto permite a nuestra organización escuchar mejor y proveer soluciones no solo para la comunidad latina, sino también para otras culturas.

Entonces, ¿por qué crear un evento completamente en español?, la respuesta corta es: porque ya tenía tiempo que se necesitaba. El hecho de que pudimos tener a varios expertos de Cardinal Innovations en el mismo lugar y al mismo tiempo, disponibles para contestar preguntas directamente de nuestros miembros fue invaluable. Esto demuestra nuestro compromiso para mejorar la salud y el bienestar de nuestros miembros y de sus familias.

¡El foro Caminando en mis zapatos fue todo un éxito atrayendo a más de 175 participantes! Estuvieron presentes proveedores de servicios. Además de clases de zumba, pintura de caritas, helados y palomitas gratis y muchos otros recursos que le encantó a nuestra audiencia. Esas 175 personas regresaron a sus casas sabiendo más de Cardinal Innovations y cómo ayudar a sus seres queridos.

Elegimos “Caminando en mis zapatos” como título y tema porque el mundo necesita más empatía. Si pudiéramos caminar en los zapatos de otras personas aunque fuera por unos cuantos minutos, podríamos entender un poco más acerca de todo lo que han pasado. Podríamos entender cómo ayudarlos mejor, y eso es lo que queremos y necesitamos como seres humanos – una comunidad fuerte donde todos se sientan aceptados y apoyados.
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Además del foro, Cardinal Innovations ya tiene ahora un sitio de internet en español y continúa mejorándolo, añadiendo más recursos y vínculos en español para que la comunidad latina pueda tener más información y tomar mejores decisiones relacionadas con su propio cuidado o el de algún familiar.

Nuestro centro de llamadas Access (Acceso) puede atender llamadas en español (y en cualquier otro idioma). Cardinal Innovations tiene su propio intérprete y traductor en español quién atiende llamadas, visitas a domicilio y traducción de documentos para todos nuestros miembros.

El evento Caminando en mis Zapatos fue una experiencia única para muchos de nuestros miembros, pero también para nuestro personal. Nunca habíamos hecho algo como esto antes y aprendimos mucho.

Muchas gracias a nuestro Director Ejecutivo General (CEO) Trey Sutten quién creyó desde el comienzo en este proyecto y nos dio todo su apoyo. Gracias a Ricardo Torres, Chary Caraballo y Yalanda Williams por su ayuda con la planeación y ejecución del evento. También gracias a nuestros voluntarios y a El Centro Comunitario El Camino.
 
Acerca del autor
Jonathan Cozaya es el intérprete y traductor en español de Cardinal Innovations y es el presidente del Subcomité Asesor para Asuntos Latinos (ASLA).


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In English
 

Breaking Down Barriers: Cardinal Innovations Reaches Out to Latinos with Forum

There’s a huge stigma tied to mental illnesses in the Latino community and that’s why this is a community that rarely seeks help.

It is not uncommon for Latinos to associate words like “mental health,” “therapy,” or “seeing a psychologist,” with the negative term “crazy.” This contributes to Latinos not seeking help because no one wants to be labeled in that way. As a result, many suffer in silence, not knowing how to cope with something they don’t understand. Often, if they say something, they are not taken seriously or they are made fun of and have to face it on their own – alone.

To make the situation worse, the political climate surrounding immigration issues can make it even more difficult for Latinos to seek resources, to venture into their communities looking for answers, and to reach out and ask for help. Even if somehow they manage to find resources, those resources may not be in their language. That’s another barrier to overcome. What if they don’t have access to an interpreter or there are no resources translated into Spanish, then what?

Cardinal Innovations Healthcare helps people with mental and behavioral needs get the services and supports they need to be well. Does this also include the Latino community? Yes it does!

About two years ago, the idea of a Latino forum where all the information provided would be in Spanish was born out of the need we saw among our members and people who were trying to get answers, but they didn’t know who to ask or they were afraid to ask because of the language barrier.

The first step taken was to create a subcommittee to the Cultural Competence Advisory Council called the Advisory Subcommittee for Latino Affairs (ASLA), which is comprised of several members from different departments within Cardinal Innovations including: Care Coordination, Member Engagement, Human Resources, Community Engagement, Network, Quality Management and Access. Many of the members are bilingual and all of them share a passion to build a better community with resources available for everyone and in their own language, regardless of what language that is.

This subcommittee meets every other month and they make recommendations related to how Cardinal Innovations interacts with its Latino members. The subcommittee also pays attention to the community needs and delivers the message to Cardinal Innovations. This allows our organization to get better at listening and providing solutions not only for the Latino community, but for all other cultures as well.

So, why create an event completely in Spanish? The short answer is: because it has been needed for quite some time. The fact that we were able to have several field experts from Cardinal Innovations under the same roof and available to answer questions directly to our members was priceless. It demonstrated our commitment to improve the health and wellness of our members and their families.
 
The “Caminando en Mis Zapatos” forum was a success, drawing more than 175 participants. Service providers were on site. There were Zumba classes, face painting, free ice cream and popcorn, and several other resources that our audience enjoyed. Those 175 people who attended the event went home knowing more about Cardinal Innovations and how to help their loved ones.

“Caminando en Mis Zapatos” means “Walking in my Shoes.” We chose this as our theme because the world needs more empathy. If we were able to walk in someone else’s shoes for even a few minutes, we would be able to understand that person’s journey a bit more. We would be able to better help them and that’s what we want and need as human beings – a strong community where everyone feels supported and accepted.

In addition to the forum, Cardinal Innovations now has a website in Spanish and is continuously improving it, adding more resources and links in Spanish, so the Latino community is able to have more information and make informed decisions about their care or the care of a family member.

Our Access call center is able to handle calls in Spanish (and any other language). Cardinal Innovations also has an in-house Spanish interpreter/translator who handles calls, home visits and document translation for all of our members.

The “Caminando en Mis Zapatos” event was a unique experience for many of our members, but also for Cardinal Innovations’ staff members. We have never done an event like this in the past and we learned a lot.

Thanks so much to our CEO Trey Sutten who believed in this project from the beginning and gave us full support. Thank you to Ricardo Torres, Chary Caraballo and Yalanda Williams with the planning and execution of the event. Also, thank you to all of our volunteers and to El Camino Community Center.
 

About the Author
Jonathan Cozaya is Cardinal Innovations Spanish Interpreter/Translator and is the chair of its Advisory Subcommittee for Latino Affairs (ASLA).
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